El Té Azul

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Té Pouchong

Cuenta una antigua historia china que un día un plantador de té cogió unas hojas de un arbusto de té que estaba totalmente florecido e hizo un té con ellas. Bebió un poco y también lo ofreció a sus vecinos. Todos quedaron encantados con el sabor delicioso de la infusión, y por ello el maestro les invitó a ponerle nombre. Una mañana al amanecer, uno de los invitados vio una serpiente negra tranquilamente enrollada alrededor de una de las ramas del arbusto. Cuando se acercó, la serpiente se deslizó suavemente, alejándose. El hombre pensó que la serpiente se vio atraída por el aroma delicioso de las hojas de té, lo que le indujo a llamar al té “Wu-Long”. “Wu” significa negro y “Long” dragón o serpiente. Este nombre, el Té de Dragón Negro, es el que se utiliza desde entonces para denominar a este interesante grupo de tés.

También es conocido con el nombre de Té Azul por el tono azulado que presentan las hojas de muchas de sus variedades.

Lo que caracteriza a este grupo de tés es que están parcialmente oxidados, a medio camino entre los verdes y los negros. Mediante un complejo proceso de elaboración, sus hojas se calientan, se tuercen, se extienden y se enrollan, en muchos casos hasta veinte veces, al objeto de romper las paredes de las células que componen la hoja y liberando de esta forma los preciados jugos que hay dentro de ellas. De esta forma se consiguen notas florales y afrutadas muy características, imposibles con otros procedimientos. Muchas variedades se someten a un tueste personalizado, para conseguir un perfil en taza exclusivo. Es normal que muchos de ellos se pueden infusionar hasta seis o más veces. Hay que decir que los tés más caros y exclusivos forman parte de este grupo, como un Da Hong Pao, también conocido como el emperador de todos los tés y la joya de todos los tés. Se crea solo a partir de cuatro plantas de té salvajes que se localizaron en la montaña de Mo Yin, famosa en la fabricación de té. Estas plantas, dos de las cuales todavía existen hoy, son la primera generación y sólo producen 200 gr. de hojas al año.

Taiwan y China son los países líderes en su producción y donde se obtienen las mejores calidades y aunque hay diversas clasificaciones, destacan dos tipos principales: los tés que se someten a entre un 10 a un 30 por ciento de oxidación y cuya taza presenta notas ligeramente dulces, con aromas florales, cercanos a los tés verdes, y los que están entre el 40 al 70 por ciento de oxidación, y que ofrecen aromas leñosos, afrutados y caramelizados.

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El Té Blanco: La Taza Perfecta

IMG_0621 - Versión 2Cuando el emperador Hui Zhong, de la Dinastía Song (960-1279) proclamó que el Té Blanco era la culminación de todo lo que es elegante, comenzó la producción de una variedad de té muy especial. Reservado a emperadores y miembros de la alta aristocracia china en el pasado, hoy tenemos la oportunidad de disfrutarlos. Los tés blancos están rodeados de un halo de misticismo y exclusividad en algunos casos bien justificado. Sigue leyendo

El Agua, la Madre del Té

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El Agua, la Madre del Té

Foto: Diego Godoy

 

Según la tradición China, hay tres cosas que son importantes para obtener el mejor sabor de su té, a saber: la tetera, el agua y la forma de calentarla. En el mundo del té hay un dicho que dice que el carbón vegetal es el amigo, la tetera es el padre, el agua es la madre del té.
Lu Yu el maestro de té (733-804), dijo que el agua de mayor calidad para la elaboración del Té es la de lluvia, después, la que proviene de la montaña, seguida por el agua de río, y luego el agua de pozo. Según Lu Yu, el agua de menor calidad es la de los lagos y pozos subterráneos muy profundos. De todos los diferentes tipos de agua de las montañas, se decía que la mejor para el té, es la que se desliza lentamente a través de estalagmitas.

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¿CÓMO ELEGIR UN BUEN TÉ?

Té Blanco Anillos de Jade

               Foto: Alejandro Hurtado

Durante mucho tiempo, en nuestra cultura occidental, el té ha estado asociado a las típicas bolsitas de papel que sirven en la mayoría de las cafeterías y que se encuentran en los estantes de los supermercados. Incluso muchos de ustedes probablemente tendrán identificado este tipo de producto a una triste bebida que se suele tomar como sustituto del café, o cuando se tiene dolor de estómago. Muchos de los clientes que acuden a nuestra tienda tienen estas experiencias previas y cuando conocen el otro té, el de hojas sueltas, el té de calidad, viven una verdadera revelación. No podían imaginar que el té pudiera tener tal cantidad de registros aromáticos tan agradables y desconocidos para ellos. Sigue leyendo