¿CÓMO ELEGIR UN BUEN TÉ?

Té Blanco Anillos de Jade

               Foto: Alejandro Hurtado

Durante mucho tiempo, en nuestra cultura occidental, el té ha estado asociado a las típicas bolsitas de papel que sirven en la mayoría de las cafeterías y que se encuentran en los estantes de los supermercados. Incluso muchos de ustedes probablemente tendrán identificado este tipo de producto a una triste bebida que se suele tomar como sustituto del café, o cuando se tiene dolor de estómago. Muchos de los clientes que acuden a nuestra tienda tienen estas experiencias previas y cuando conocen el otro té, el de hojas sueltas, el té de calidad, viven una verdadera revelación. No podían imaginar que el té pudiera tener tal cantidad de registros aromáticos tan agradables y desconocidos para ellos. Sigue leyendo

Otro Café es Posible

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Fragancia cítrica, regaliz y caramelo con un trasfondo a flores blancas. Sabor a frutas secas y naranja, dulce y de acidez refrescante, elegante y con postgusto largo. Probablemente pocos lectores identificarán estos matices como propios de un café. Sin embargo, sí que aparecen en algunos de ellos, sobre todo en los que han sido tratados con mimo desde su origen, Cultivados teniendo en cuenta los ritmos naturales de la Tierra, con métodos respetuosos con la Naturaleza y elaborados de forma artesanal por maestros tostadores. Estos cafés existen: estamos hablando de los denominados cafés especiales. Sigue leyendo

Té Blanco Pai Mu Tan

Destacado

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Literalmente “Peonia Blanca”. Este té es una especialidad de la provincia china de Fujian, consistente en pequeñas yemas junto con las dos primeras hojas de la nueva cosecha, a los que se les somete a un breve calentamiento con vapor, y posteriormente se secan al sol. Sus hojas producen un licor de un color de amarillo pálido a anaranjado, con un delicado y característico sabor dulce. Es quizás el té blanco más conocido, debido a que sus producciones más comerciales son económicas, si bien, hay calidades extra, con gran número de brotes y poco oxidadas que son más caras y exclusivas.

Hay una deliciosa historia de hadas sobre este delicioso té, cuya traducción significa ‘flores de peonía blanca’. Había una vez un joven oficial que no podía soportar la corrupción y el soborno en el gobierno, por lo que se retiró y volvió con su madre. Cuando iba de viaje, de repente percibió una agradable fragancia y paró para preguntar a un viejo hombre qué era ese aroma. El señor le dijo que era la fragancia de 18 flores de peonía que crecían cerca, en mitad de una charca. El hombre y su madre visitaron la charca, vieron las flores y decidieron asentarse allí.
Un día la madre cayó enferma. Él buscó en vano hierbas medicinales hasta que, agotado, cayó dormido bajo un árbol. En sueños, un anciano le dijo que para curar a su madre tenía que cocinar una carpa con un té nuevo. Le contó a su madre el sueño y se quedó estupefacto al saber que su madre soñó lo mismo. El joven pescó una carpa y en ese instante ocurrió algo que le dejó perplejo: de repente sonó un trueno y las 18 peonías se convirtieron en sendas plantas de té. Debido a que las plantas de té habían sido peonías, las hojas de té tenían una superficie blanca y peluda. Tomó las hojas y las cocinó con la carpa, tal y como le indicó el anciano en su sueño. Su madre mejoró y le encargó que cuidara de las plantas de té. Cuando lo hizo, la madre se volvió inmortal y se alejó volando, Desde entonces el Té Pai Mu Tan está considerado como una especie de santo patrón local.

Los Mejores Tés del Mundo

Hoy comienza una serie de artículos que tratan de hacerles llegar a ustedes, queridos amantes del Té, información sobre los tés más valorados del mundo. Ya sea por su escasez, como por su exclusividad, por su alto precio, su antiguedad, su carga mítica, o simplemente por su popularidad, los 100 tés que iré presentando sucesivamente, están ampliamente considerados los mejores tés del mundo. Esta no pretende ser una lista eshaustiva, ya que sería imposible, dado la diversidad de orígenes, la gran cantidad de afanados pequeños agricultores que producen un magnífico té y lo viva y dinámica que es la producción de té en estos momentos en algunas partes del mundo. Más bien, pretende ser una guía flexible y abierta que se irá perfeccionando con el tiempo.

Espero, queridos amantes del Té, que estos contenidos sean de su interés y les ayuden a apreciar aún más esta maravillosa bebida.

Tai Ping Hou Kui

Mister Té

A modo de Presentación

Destacado

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Hace algún tiempo que me rondaba en la cabeza escribir sobre el té y el café. He considerado hacerlo de varias modos y en diversos formatos y finalmente me he decido por este blog, ya que creo que es la manera más adecuada de llegar al mayor número posible de amantes de estas bebidas. He de reconocer que me ha costado arrancar, sobre todo por aquello de que uno nunca se siente lo suficientemente preparado para ser un generador de información y opinión.

Superados ya por fin estas barreras, creo que ha llegado el momento de intentar compartir lo que he ido aprendiendo sobre esta maravillosa bebida y su apasionante cultura en todos estos años.

Son varios los motivos por los que me he decidido a hacerlo: en primer lugar una necesidad personal de sacar de mi todas las ideas, conocimientos y aprendizajes que se han ido acumulando a lo largo del tiempo.

Por otro lado, es sabido que no hay mejor manera de aprender que enseñar, así que este es un medio de seguir indagando.

No voy a comprometerme a subir contenidos todos los días. Y no es por falta de ellos, sino más bien porque creo que este blog debe tener un ritmo sosegado, como un té a media tarde, mientras vemos con tranquilidad como llueve al otro lado de la ventana de nuestro salón. De cualquier forma, ya veremos como va evolucionando este proyecto. Si es mi deseo tener cierta regularidad y constancia, lo cual no deja de suponer un verdadero reto para mi. Espero no defraudarles, si se deciden finalmente a seguir este blog.

En cuanto a éstos, los contenidos, puedo adelantarles que la idea inicial es compartir con ustedes mis experiencias como catador y sumiller de té a lo largo de estos años. Hablaremos por tanto de orígenes, historia, mitología del té, aromas, sabores, sensaciones táctiles, usos del té, las distintas ceremonias que se celebran en los diferentes países donde el té está arraigado culturalmente y todo aquello que poco a poco pueda ir enriqueciendo nuestro conocimiento del té.

Por otro lado, ocasionalmente trataremos el tema del café. Muchos ortodoxos del té se llevarán las manos a la cabeza porque pensarán que estamos cometiendo una especie de sacrilegio al tratar estos dos productos en un mismo canal. He de recordarles que técnicamente, la bebida resultante de los granos de café es también una infusión, por lo que quizás no sean tan diferentes entre si. ¿Sorprendidos?…

Quisiera también hacer una consideración acerca del lenguaje que voy a utilizar. Debido a que nos movemos en un medio global, que puede llegar a todos los rincones del planeta, y en especial consideración a los amigos de Latinoamérica, cuando me dirija a los lectores, lo haré de ‘usted’ y no de ‘tú’ o de ‘vos’. Esto es así en aplicación de la norma más general de cortesía. Lo contrario, es decir, tutear, no sería bien aceptado en muchos países hispanohablantes, y posiblemente también por muchos lectores que por edad o posición están acostumbrados a un trato más cortés de alguien, todavía desconocido. Por tanto, que no se ofendan por favor quienes en países como España o los del entorno caribeño, o por su edad o juventud estén acostumbrados a ser tratados de ‘tu’.

Por último, trataré de utilizar un lenguaje sencillo pero riguroso, para que el mensaje llegue lo menos distorsionado y a la vez al mayor número de gente posible.

Será genial ver crecer poco a poco esta comunidad de amantes del té y el café, con la participación de todos ustedes, sus opiniones y experiencias.

Bienvenidos al Blog de Mister Té.